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de 2002 à 2010

Victimes des essais nucléaires : histoire d’un combat

mardi 9 février 2010

Alors que la loi d’indemnisation des victimes des essais nucléaires vient tout juste d’être promulguée au Journal officiel le 5 janvier dernier — 50 ans après la première explosion — et que les décrets d’applications font l’objet de mesquines négociations sur le nombre de maladies indemnisées, l’Observatoire des armements publie un nouveau livre de Bruno Barrillot pour raconter l’histoire de ce combat pour la Vérité et la Justice.
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préface de Christiane Taubira
Observatoire des armements, Lyon, février 2010
200 pages • 18 euros (port compris)

Du 13 février 1960 au 27 janvier 1996, la France a effectué 210 explosions nucléaires au Sahara et en Polynésie. Des écrivains ont alerté, des journalistes ont publié des reportages, des cinéastes ont réalisé des films, des chanteurs et des poètes ont gravé dans nos têtes des mélodies inoubliables, des scientifiques échappés de la « Babel nucléaire » ont dénoncé les atteintes à l’espèce humaine, des hommes d’Église proches des peuples victimes ont donné de la voix, quelques hommes politiques ont protesté… Pourtant, pendant des années les militants ne purent compter que sur eux-mêmes, sur la puissance de leur indignation pour alerter l’opinion.

Ce livre raconte un moment de cette histoire que beaucoup n’imaginent même pas lorsqu’ils revendiquent aujourd’hui, avec raison, leurs droits de victimes des essais nucléaires. Comment un réseau se cristallisa au fil de ces deux dernières décennies autour de militants, de chercheurs, de médecins, de journalistes, d’hommes d’Église, de parlementaires, de gouvernements, de juristes… pour contraindre le gouvernement français à reconnaître les conséquences des essais nucléaires. Qui sait également combien la solidarité internationale a contribué aux petits succès de notre lutte pour la Vérité et la Justice ?

Pour tous les peuples qui ont eu à subir les essais nucléaires chez eux, ces « expériences » ont été autant d’agressions à leur mode de vie paisible, autant d’attentats à leur existence même et à celle de leurs descendants.

Pour tous ces jeunes militaires — ou employés — expédiés sur les sites d’« expérimentation » sans information ni préparation, les essais nucléaires qu’ils voyaient souvent comme un spectacle magnifique sont devenus pour beaucoup le prélude à une vie de souffrances.

Pour tous ces employés qu’on appelait indigènes ou « locaux », ignorant tout d’un danger qu’ils ne voyaient pas et qu’ils ne sentaient pas, les essais nucléaires ont tellement bouleversé leur conscience que nombre d’entre eux se croient encore aujourd’hui coupables d’avoir échangé leur vie et leur santé contre l’argent de la bombe.

L’AUTEUR
Bruno Barrillot est co-fondateur de l’Observatoire des armements en 1984. Auteur de nombreux ouvrages et rapports sur les essais nucléaires et leurs conséquences, il exerce actuellement les fonctions de « Délégué au suivi des conséquences des essais nucléaires » auprès du gouvernement polynésien.


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